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Visite Virtuelle
Interstices
http://interstices.info/
par Jean-Paul Baquiast
18 octobre 2004

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Un de nos abonnés, Christian Visticot, d'Arcachon, nous écrit:
"Si vous n'avez pas encore découvert ce site, j'en recommande la lecture aux abonnés d'automates-intelligents. En particulier l'article "traitement d'image" dans la rubrique "C'était hier"
Un bon rappel de données basiques".

Merci en effet à Christian Visticot, Il a parfaitement raison. Qu'est-ce donc que ce site? Laissons la parole aux auteurs (Rubrique: Qui sommes-nous?: http://interstices.info/display.jsp?id=jalios_5353) Pourquoi Interstices ? Vous voulez en savoir plus sur les sciences et technologies de l'information et de la communication (STIC), vous voulez découvrir ce qui se cache derrière des technologies que vous utilisez souvent sans y penser, vous voulez comprendre le travail des chercheurs... le site Interstices vous invite à la découverte.
Au-delà de ce que le titre choisi peut évoquer, ce site a pour but de faire connaître la variété des recherches dans ce domaine, et de faire comprendre les activités et la production scientifique des chercheurs.

Interstices se veut un site qui reflète l'ensemble des activités de la communauté scientifique dans le domaine des STIC. Créé à l'initiative de l'INRIA, Institut national de recherche en informatique et en automatique, Interstices se développe en partenariat avec le département STIC du CNRS, les Universités et l'ASTI, Association Française des Sciences et Technologies de l'Information. Il rassemble les principaux acteurs de la recherche française dans le domaine des STIC, qui sont invités à participer à la vie de ce site, selon la charte d'Interstices autre document Interstices.

Les choix rédactionnels du site Interstices sont faits par un comité éditorial composé de scientifiques du domaine des STIC et de professionnels du multimédia.

Que trouve-t-on sur Interstices?

Des documents auxquels ont contribué des chercheurs de renom, qu'ils soient de l'INRIA, du CNRS, ou d'une Université, sur des sujets aussi divers que l'arithmétique, la réalité virtuelle, ou la bioinformatique, des articles retraçant l'itinéraire d'une personnalité scientifique, ou le chemin d'une découverte, des débats... Ces documents se présentent sous forme de textes, mais aussi d'images, de son, de vidéos, d'animations.

Autrement dit, nous avons là un site pédagogique, lancé à l'occasion de la Fête de la Science, réalisé à l'intention du public dans le but de mieux faire connaître des recherches et techniques qui demeurent difficiles à comprendre et évaluer. Le comité de rédaction et les auteurs sont des personnes connues du monde de l'enseignement et de la recherche. On peut les supposer très occupées par des tâches nombreuses. Néanmoins elles prennent le temps de communiquer sur leurs travaux, dans un véritable esprit universitaire, c'est-à-dire ne refusant pas les débats de société ni les aperçus historiques. Les lecteurs, qu'ils soient eux-mêmes chercheurs ou simples particuliers, sont invités à présenter des dossiers ou simplement à intervenir.

Bref, nous n'en croyons pas nos yeux. Comment se fait-il que, dans le monde des scientifiques français que nous fréquentons régulièrement, notamment au travers d’Internet, on puisse trouver des gens qui veulent bien écrire des articles qui ne relèvent pas de l’édition scientifique destinée à promouvoir leur carrière - articles qui soient par ailleurs d’accès libre et en français ? On dira que derrière cette entreprise se trouve l’INRIA. Son prestige (déjà grand) ne pourra que profiter de l'initiative, pour le plus grand bénéfice de ceux qui y travaillent. Mais combien existe-t-il d’établissements publics de recherche qui pourraient faire le même calcul et ne le font pas, comme s’ils se moquaient éperdument d’informer les citoyens sur leurs travaux, c’est-à-dire finalement sur la façon dont ils utilisent l’argent public.

Si nous avions dans une dizaine de grandes disciplines scientifiques le même effort de communication, il est clair que le retard français en matière de dialogue sciences-citoyens pourrait commencer à décroître. On pourrait envisager que, de même que le département STIC du CNRS patronne cette initiative de l'INRIA, d'autres départements du CNRS fassent la même chose dans leurs domaines. Après tout, c'est là une des mission du CNRS, bien dans l'esprit que voulaient lui donner ses lointains fondateurs.

Le site offre une grande variété de sujets, certains étant destinés à un public de culture générale, d'autres s'adressant plus particulièrement à des étudiants ou à d'autres chercheurs. Contrairement à ce que l'on pourrait penser, les sujets traités ne se limitent pas aux TIC, mais à leurs applications dans de nombreuses autres disciplines, par exemple la bio-informatique ou la recherche médicale. Dans tous les cas, les méthodes de présentation faisant appel au multi-média sont remarquables. Nos lecteurs iront certainement voir ce qu'il en est par eux-mêmes. Indiquons seulement ici les grandes rubriques:

Une rubrique Actualité du site, accessible depuis la page d'accueil http://interstices.info/display.jsp?id=jalios_5127

Une rubrique De la Recherche http://interstices.info/display.jsp?cid=jalios_5000
Elle présente sous forme didactique une douzaine de thèmes différents. Certains nécessitent une certaine culture scientifique mais sont abordés de façon très agréable. Un modèle du genre, selon nous, est offert par l'exposé Bioinformatique et protéomique en Real Player de Alain Viari. La mise en forme XML/SMIL, ici comme dans la plupart des autres audio-visuels, a été réalisée par Pierre Jancène http://interstices.info/display.jsp?id=c_6498&qs=cid%3Djalios_5000

Gille Kahn, président-directeur général de l'INRIA Une rubrique Connaître
http://interstices.info/display.jsp?cid=jalios_5001
En apparence pas très différente de la précédente, cette rubrique aborde elle aussi une douzaine de thèmes divers, sous forme d'exposés ou de petits dossiers techniques. Mais l'accent est mis, davantage que dans la précédente, sur la volonté de faire partager une connaissance scientifique, y compris dans ses aspects socio-politiques. Signalons ici une présentation de Gilles Kahn, président-directeur général de l'INRIA (photo ci-contre), donnée le 30 mars 2004 dans le cadre des conférences et débats « Les défis scientifiques du 21ème siècle » à l'Académie des sciences. Il y expose "l'articulation entre ce qu'il est facile de percevoir : les technologies et ce qui est souvent moins bien compris : la science". http://interstices.info/display.jsp?id=c_7125&qs=cid%3Djalios_5001

Une rubrique Itinéraires http://interstices.info/display.jsp?cid=jalios_5002
On y trouve des articles convenablement détaillés permettant de connaître des chercheurs en informatique théorique (par exemple Bjarne Stroustrup : le père de C++) ou en informatique appliquée (par exemple Gérard Huet qui s'intéresse actuellement à la linguistique computationnelle). Ces articles sont rédigés par des journalistes scientifiques.

Une rubrique C'était hier http://interstices.info/display.jsp?cid=jalios_5003 qui rappelle l'histoire de certains scientifiques (Alan Turing) ou de certaines questions (comme celle du traitement de l'image). La rubrique n'est pas encore très fournie, mais on peut penser qu'elle va s'enrichir.

Une rubrique Débattre, Regards croisés sur des controverses scientifiques, et débats de société http://interstices.info/display.jsp?cid=jalios_5004
La table des matières est très réduite, puisqu'on y trouve qu'un seul thème, mais ô combien important, celui des logiciels libres. Il s'agit d'un exposé fait sur France Culture par notre ami Bernard Lang, "père", s'il nous permet de le dire, du Libre en France et par son collègue de l'INRIA Patrick Valduriez http://interstices.info/display.jsp?id=c_6555&qs=cid%3Djalios_5004

La rubrique Dossiers, enfin, permettra de retrouver les différents contenus et exposés classés sous forme thématique. Elle sera d'autant plus utile que le site, comme on peut l'espérer, s'enrichira avec le temps http://interstices.info/display.jsp?cid=jalios_5005.

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