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No 3
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Le salon Robodex 2000 à Yokohama
24/26 novembre 2000

http://www.robodex.org/


image  propriété Robodex

L'introduction au salon Robodex, qui s'est tenu du novembre à Yokohama, ne cache pas ses ambitions. Nous citons intégralement ici le texte de Toshitada Doi, responsable du projet  et Corporate Executive Vice President, Sony Corporation:

Automobiles were once a distant dream for the general public, but have proliferated dramatically in the 20th century. The auto industry has become one of the trunk industries in Japan, bolstering the period of high economic growth in the late 20th century. Above all, automobiles have dealt a major impact on changes in lifestyle, industrial, and social structures as the symbol for affluent living.

With the 21st century just around the corner, a new industrial seedling is emerging with expectations that it will one day develop into Japan's new trunk industry. It is a seedling of a brandnew industry of "human / robot coexistence systems"

Japan's robotics industry has been developing robots for industrial use, alongside the progress of the auto industry in the late 20th century. Now, a brandnew industry of "human / robot coexistence systems" is emerging to create "new companions with character for humans", robots outside the conventional categorization of industrial-use or entertainment-use.

The move signifies that the world of having "robots as human partners" is becoming closer to reality..., the kind of Sci-Fi or dream world depicted in cartoons such as "Astroboy".

This field has yet to establish itself as a separate industrial category. Various businesses and research institutes are handling the concept under the conventional term of "robot". However, it is necessary to develop an environment for nurturing dreams in the future, in order to ensure its healthy development as a new product genre to be correctly understood and accepted by the general public at an early stage.

There have been an increase in various activities and information dissemination concerning robots. Yet, most of them are still centered on academic studies and technological development.

Also, with Japan facing the major social issue of "dwindling child-births and aging population", certain aspects of the industry of "human / robot coexistence systems" are expected to contribute to medical care, aged care, security, and rescue operations upon disasters.

Against this backdrop, ROBODEX will be held with the chief objective of mobilizing private-sector vitality to nurture and develop the industry of "human / robot coexistence systems". The exposition will make an intensive presentation of cutting-edge robot technologies and information to the general public through exhibits, seminars, and entertaining activities advocating coexistence with robots.

Parties concerned are kindly asked to understand the tenor of this exposition, and provide unreserved support for ROBODEX.

August 2000.

2000 ROBODEX. All rights reserved. Terms of Use. "

L'objectif est clair: faire de la robotique une industrie aussi puissante que l'industrie automobile. Mais cette industrie aura des ambitions d'une toute autre ampleur: réaliser des systèmes robotiques coexistant avec les humains. Même si l'automobile a créé, de façon d'ailleurs souvent jugée négative, de nouveaux interfaces avec les hommes, presque de nouvelles catégories d'hommes, les automobilistes, elle n'aura pas eu d'effets comparables avec ceux prévus en ce qui concerne les perspectives de la nouvelle robotique.

Celle-ci ne s'intéressera plus seulement aux robots industriels ou aux jouets intelligents, elle visera à réaliser de véritables compagnons pour les hommes, disposant de caractères de plus en plus humanoïdes. Ce seront des partenaires dans tout ce que les humains entreprendront.

Les promoteurs de cette nouvelle aventure grandiose ne se dissimulent pas les difficultés qu'ils auront pour la faire accepter par la population, dès ses débuts. Aussi comptent-ils beaucoup sur les efforts qui seront faits par les chercheurs et les industriels afin de sortir des laboratoires et de s'attaquer à des problèmes dont la population japonaise dans son ensemble est déjà consciente.

Les nouvelles générations de robots devront contribuer  par exemple au suivi médical des patients , à l'assistance aux personnes agés, à la sécurité, aux opérations de sauvetage après les catastrophes si fréquentes dans l'archipel.

L'exposition Robodex 2000 inaugure un vaste effort de dialogue entre scientifiques, industriels, utilisateurs et médias pour populariser rapidement ce thème désormais incontournable de la coexistence entre les humains et les robots.

Il est évident que, si les Etats-Unis ont bien compris l'enjeu, et investissent de façon considérable dans ces nouvelles directions, l'Europe n'en est pas encore là. Une prise de conscience s'impose, notamment en France, pour valoriser les laboratoires, chercheurs et technologies dont nous disposons, mais aussi pour faire changer les mentalités. Tout ceci est encore trop considéré comme de la science-fiction, voire comme de dangereux développements dont il faudra peut-être se prémunir par des réglementations ou des discours répressifs.

Ceux qui pensent le contraire, qui croient véritablement aux effets bénéfiques du nouveau paradigme, pour la vie quotidienne comme pour d'innombrables branches de la connaissance scientifique, ceux-là ont le plus grand intérêt à se regrouper et se faire entendre.

JPB 28/11/00

Pour en savoir plus:
- Les industries et sponsors de l'exposition http://www.robodex.org/english/m_whats.html Nous apprenons grâce à cette page que les initiateurs de Robodex propose le terme de A-SO-BOT pour dénommer les nouvelles générations de robots "A-SO-BOT" is a phrase created by shortening the expression "association robot (i.e., robot with individuality, serving as a new companion for humans). " L'avenir dira si le mot prendra en Occident.
- Quelques robots présentés: Après l'ancêtre, Aibo ou chien de compagnie, Sony expose un robot bipède Sony Dream Robot SDR 3X doté de diverses fonctionnalités androïdes. Honda fait de même avec un autre androïde, Asimo.
- ATR présente Robovie, un robot déjà utilisable dans la vie domestique quotidienne. Selon ATR (voir son centre de démonstration, 13e du genre http://www.atr.co.jp/expo2000/expo_e/labdem-m_e.html) Robovie communique  avec les humains par la communication non verbale. Des interactions physiques (expressions du visage, par exemple, gestes,) permettent de transmettre des contenus cognitifs plus efficacement que la parole. L'idée est très intéressante, et devrait pouvoir trouver de nombreuses applications dans le domaine des échanges, non seulement avec les humains adultes, mais avec les bébés ou...les animaux.

P3 : Le robot humanoïde de Honda


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